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Hace más de 3.000 años los egipcios consideraban a la caléndula una planta milagrosa. Los griegos y los romanos la usaban para curar un sinfin de enfermedades. Hoy en día se sigue usando en medicina y cosmética.

Descubre las 10 principales propieades de esta maravillosa flor. Calendula officinalis L.

1. Antiséptica y cicatrizante.
Se le atribuyen propiedades antisépticas y cicatrizantes, toda vez que estimula la epitelización (acción natural de curación dérmica) y regeneración de la piel dañada, potenciando la síntesis de glucoproteínas y colágeno, haciendo que la piel sane y sin dejar cicatrices.

2. Aliada para la piel
Durante la Edad Media, Santa Hildegard (abadesa alemana), experimentó con las propiedades de la caléndula para curar las llagas y otras afecciones de la piel. La caléndula es recomendada por los médicos naturópatas para tratar el acné y la dermatitis.

3. Quemaduras y heridas
La monografía oficial de la Agencia Europea del Medicamento, asocia el uso de la caléndula en la curación de pequeñas heridas y quemaduras leves utilizada en forma de compresas o en preparados semisólidos como cremas o pomadas.

4. Beneficiosa para los bebés
A la caléndula también se le atribuyen propiedades calmantes, emolientes y suavizante por los fitoesteroles, saponinas y el betacaroteno que contiene, además de que el ácido salicílico, los terpenoides, cariofileno y quercetina de su composición química le dan un efecto analgésico. En el mercado de los remedios naturales existen cremas y toallitas limpiadoras cuya base activa es la caléndula y están indicadas para ayudar a aliviar la típica irritación del pañal.

5. Efectos secundarios contra el cáncer
En el 2009, una investigación encabezada por el Dr. Sosie Kassab del Royal London Homeopathic Hospital demostró los beneficios de los remedios homeopáticos para darles alivio a los pacientes que sufren de los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer. Encontraron que la aplicación de caléndula tópica tuvo éxito para aliviar la inflamación cutánea que se produce con la radioterapia.

6. Ciclos menstruales
De acuerdo con información de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., las flores de la caléndula se usan entre otras cosas, para prevenir los espasmos musculares y tratar los dolores menstruales. Su riqueza en flavonoides le otorga propiedades para reparar los vasos sanguíneos y recuperar la buena circulación en el organismo.

7. Aliviar la conjuntivitis
En el siglo XVI, el médico y bótanico italiano Francesco Mattiolo, fue el primero en recomendar el uso de caléndula en forma de compresas para combatir la conjuntivitis e inflamaciones de los ojos por sus propiedades antivirales y antibacteriales. Sebastian Kneipp, sacerdote y médico naturista alemán, precursores de la medicina natural en la época del renacimiento recomendaba la aplicación externa de caléndula en maculopatías dérmicas de todo tipo.

8. Contra los hongos
La caléndula es considerada por la medicina natural como uno de los fungicidas naturales más antiguos. Los homeópatas de hoy en día recomiendan utilizar extracto de caléndula para tratar problemas de micosis en la piel y pie de atleta. La caléndula contiene ácido gentístico y ácido málico que le dan su efecto antibacteriano y puede ser utilizada en infusiones, tintura, compresas, lociones, cremas o aceite esencial.

9. Problemas gástricos
Una infusión de caléndula para quienes padecen gastritis, úlcera o vómitos es uno de los remedios caseros que por generaciones ha estado presente en las recetas de nuestras abuelas. De su composición química destaca la presencia de calendulina, un principio amargo con proteínas antiflogísticas, es decir, que tratan la inflamación.

10. Salud bucal
La gingivitis, las aftas y otras afecciones bucales pueden tratarse con caléndula gracias a sus propiedades antisépticas y anti inflamatorias. En Colombia, está aprobado el uso de una pasta dental elaborada de caléndula, misma que ha demostrado ayuda a mantener sana la cavidad bucal.

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